포항시, 지역항공사 설립 재추진...최웅 부시장 "지역기업과 시민 주축 항공사 추진"
포항시, 지역항공사 설립 재추진...최웅 부시장 "지역기업과 시민 주축 항공사 추진"
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포항시
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[루나글로벌스타 박지혜 기자] 지난 2월 취항한 에어포항이 10개월 만인 10일 운항을 중단함에 따라 경북 포항시가 지역항공사 설립을 재추진하는 등 포항공항 활성화 방안을 밝혔다.

포항시는 10일 최웅 부시장 주재로 시청 브리핑룸에서 그 동안 대한항공과 에어포항을 통해 공항 활성화를 추진해왔던 만큼, 앞으로의 포항공항 활성화 방안 등을 발표하고 지역항공사 설립을 재추진하는 문제 등을 논의하고 밝혔다.

최웅 포항시 부시장은 10일 오전 기자회견에서 “에어포항(베스트에어라인) 측이 내년 3월에 재취항 하겠다며 운항지원금 지원 등을 요청하고 있으나 새로운 행정적인 절차를 비롯해 항공기 신규구입 등 물리적으로 재취항에 어려움이 있을 것으로 판단하고 정상화 과정을 면밀히 지켜보기로 했다"고 밝혔다.

지난 1월, 동화전자주식회사 등 동화컨소시엄이 지역항공사 사업자로 선정되면서 초기 자금 100억 원으로 출발한 ‘에어포항’은 2월 7일 포항~김포 간의 첫 비행을 시작으로 지역민들에게 교통편의를 도모하는데 역할을 해왔다.

특히 지난 10개월 동안 제주노선의 탑승률이 평균 81.5%, 김포노선은 54.2%를 기록하며 80,756명이 ‘에어포항’을 이용했으며, 포항공항도 지난해 95,551명이 이용했으나 올해는 ‘에어포항’이 운항하면서 61.6%가 늘어난 154,933명이 포항공항을 찾은 것으로 나타났다.

에어포항 측은 이어 지난 12월 1일부터 김포노선의 운항을 중단한데 이어 10일부터는 제주노선까지 운항을 중단하고 그동안 운항해왔던 항공기(CRJ-200)를 리스사에 반납하는 등 사실상 항공 업무를 중단했다. 이외에도 지난 2~3개월간 임금이 체불되면서 120여명의 직원들 가운데 110명이 사직하는 등 퇴사가 줄을 잇고 있는가하면 노동부 포항지청 및 부산지방항공청에 체불임금 지급 진정서를 제출한 상황이다.

포항시는 그동안 에어포항의 운항을 통하여 지역민들의 교통편의는 물론 포항공항 활성화가 눈에 띄게 개선된 점을 감안하여, 시민 공청회와 전문가 토론회 등을 거치며 경상북도와 정책 공조를 통하여 지역기업과 시민이 주축이 된 지역항공사 설립을 재추진한다는 입장을 전달했다.



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